Decodificando el misterio de por qué los delfines del Amazonas son rosados

¿Por qué los delfines del río Amazonas son rosados?

Los delfines del río Amazonas tienen un color de piel y una apariencia diferentes a los de otras especies de delfines. La razón exacta de esto no se comprende completamente, pero se cree que se debe a una combinación de factores genéticos, dietéticos y ambientales.

Una de las razones del color rosado de esta especie de delfín es que su dieta es rica en carotenoides, un pigmento orgánico que se encuentra en los peces y crustáceos que comen. Se sabe que los carotenoides contribuyen a la coloración rosada o naranja de algunas aves (como los flamencos), peces y reptiles, por lo que es probable que el mismo mecanismo sea responsable de la coloración rosada en los delfines.

Tại sao cá heo sông Amazon có màu hồng? - Ảnh 1.

Los carotenoides son los pigmentos más distribuidos en la naturaleza y también están presentes en algunas especies de hongos.

“Este delfín de agua dulce es el delfín de río más grande que existe en el planeta. Nacen de color gris y el color rosado aparece gradualmente a medida que maduran. Su color final estará influenciado por muchas cosas, incluido el comportamiento, la dieta y la proximidad de los capilares. la piel”, explica la bióloga y autora Helen Pilcher.

Además, una combinación de factores genéticos y ambientales puede influir. Algunos estudios sugieren que el rosa puede estar relacionado con el grosor de la piel, lo que puede afectar la cantidad de sangre que fluye a través de la piel. También es posible que las hormonas, el estrés u otros factores influyan en la coloración de los delfines del río Amazonas.

Tại sao cá heo sông Amazon có màu hồng? - Ảnh 2.

Un delfín del río Amazonas salta en un bosque inundado en Río Negro, Brasil. Sus aletas cortas, parecidas a remos, y su cola larga y poderosa los hacen muy adecuados para navegar por canales estrechos y poco profundos, lo que les permite pescar y evitar depredadores en las aguas del Amazonas.

¿Cómo son los delfines del río Amazonas?

Además de su característico color rosado, los delfines del río Amazonas tienen cuerpos robustos con ejes ahusados y hocicos largos. Tienen dientes afilados en el frente para atrapar presas y dientes más planos en la parte posterior que funcionan de manera similar a los molares humanos.

Tienen una frente prominente y convexa, llamada “melón”, que alberga el sistema de ecolocalización del delfín. Los delfines del río Amazonas pueden incluso cambiar la forma de sus melones, lo que los investigadores creen que podría ayudarles a cambiar la dirección, el tamaño y/o la frecuencia de sus pulsos de ecolocalización.

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Si bien los delfines a menudo se asocian con océanos de agua salada, nuestro planeta tiene cinco especies que se han adaptado al agua dulce de varios ríos importantes: el delfín tucuxi, el delfín del Ganges y el delfín del río Indo, delfines del Irrawaddy y delfines del río Amazonas.

Como la mayoría de los delfines, también tienen cuerpos elegantes y aerodinámicos, diseñados para deslizarse por el agua y saltar sobre la superficie. Su cola larga y poderosa se utiliza para propulsión y dirección. Asimismo, sus ojos son relativamente pequeños y a menudo se piensa que tienen mala vista, pero en condiciones de poca luz sus pupilas pueden adaptarse para dilatarse, lo que les permite ver más claramente en el agua.

Pero a diferencia de otros delfines, las espinas de los delfines del río Amazonas no están fusionadas, lo que significa que pueden girar la cabeza de un lado a otro.

Las aletas del delfín del río Amazonas son muy anchas, pueden moverse independientemente unas de otras y son muy adecuadas para atravesar obstáculos y corrientes complejas de los ríos, o para perseguir presas en zonas inundadas. Sin embargo, no están diseñados para ser súper rápidos, especialmente en comparación con sus primos que habitan en el océano.

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Los delfines del río Amazonas, también conocidos como boto, se encuentran en las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco en América del Sur, abarcando Brasil, Perú, Venezuela, Bolivia, Ecuador y Guyana.

Los delfines adultos del río Amazonas suelen nadar a velocidades de 8 a 13 km/h, alcanzando a veces velocidades de hasta 24 km/h en distancias cortas.

Pero a pesar de sus velocidades más lentas, los delfines del río Amazonas son muy maniobrables en comparación con los delfines que viven en ambientes marinos, ya que el río Amazonas puede crear corrientes complejas y diversos obstáculos que deben evitarse.

Los delfines del río Amazonas tienen una dieta flexible y variada, quizás gracias en parte a sus dos tipos de dientes, y los tipos específicos de presas pueden variar dependiendo de factores como la ubicación, la estación y la fuente de alimento disponible.

Los delfines del río Amazonas se alimentan principalmente de una variedad de peces que se encuentran en el río Amazonas y sus diversos afluentes. Algunas especies de peces comúnmente consumidas por los delfines del río Amazonas incluyen pirañas, bagres y peces tetra.

Además de unas 50 especies de peces, los delfines del río Amazonas también pueden comer crustáceos, como cangrejos y camarones, así como pequeñas tortugas y moluscos de agua dulce. Utilizan la ecolocalización para localizar a sus presas: emiten chasquidos agudos y escuchan ecos que resuenan en aguas a menudo turbias. Estos ecos son recibidos por la mandíbula inferior del delfín.

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El delfín del río Amazonas es el delfín de agua dulce más grande del mundo. Los machos adultos pueden medir hasta 2,7 metros de largo y pesar hasta 180 kg. Las hembras adultas suelen ser un poco más pequeñas y pesan una media de unos 100 kg.

De hecho, al delfín del río Amazonas se le concedió el estatus de protección internacional en 2018 y está catalogado como especie vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La degradación del hábitat debido a actividades como la deforestación, la minería, la construcción de represas y los cambios de arroyos ha alterado el ecosistema de los delfines y ha reducido sus fuentes de alimento disponibles. La contaminación procedente de escorrentías agrícolas y desechos industriales ha degradado aún más la calidad del agua del río Amazonas.

Como mamíferos de reproducción lenta y de larga vida, los delfines del río Amazonas son especialmente vulnerables a estas amenazas y se necesitan esfuerzos de conservación urgentes para proteger su supervivencia.

Fuente: Sciencefocus; ciencia viva

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