Ronaldo comparte “la emotiva” historia detrás de su éxito, la que despertó su pasión y le dio la oportunidad de perseguir su sueño todos los días: “su padre”.

Tengo un fuerte recuerdo de cuando tenía 7 años. Es tan claro para mí que puedo imaginármelo ahora mismo y me hace sentir cálido. Tiene que ver con mi familia.

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Acababa de empezar a jugar al fútbol de verdad. Antes, simplemente jugaba en las calles de Madeira con mis amigos. Y cuando digo calle, no me refiero a una carretera vacía. Realmente me refiero a una calle. No teníamos goles ni nada y teníamos que parar el partido cada vez que pasaban los coches. Estaba completamente feliz haciendo eso todos los días, pero mi padre era el kitman del CF Andorinha y seguía animándome a ir a jugar en el equipo juvenil. Sabía que eso lo haría sentir muy orgulloso, así que fui.

El primer día había muchas reglas que no entendía, pero me encantó. Me volví adicto a la estructura y a la sensación de ganar. Mi padre estaba al margen de cada partido con su gran barba y sus pantalones de trabajo. Le encantó. Pero a mi madre y a mis hermanas no les interesaba el fútbol.

Así que todas las noches, durante la cena, mi padre seguía intentando reclutarlos para que vinieran a verme tocar. Era como si fuera mi primer agente. Recuerdo que volvía a casa de los partidos con él y me decía: “¡Cristiano marcó un gol!”.

Dirían: “Oh, genial”.

Pero ellos realmente no se emocionaron, ¿sabes?

Luego volvía a casa la siguiente vez y decía: “¡Cristiano marcó dos goles!”.

Todavía no hay emoción. Simplemente decían: “Oh, eso es realmente lindo, Cris”.

Entonces, ¿qué podría hacer? Seguí anotando y anotando.

Una noche, mi padre llegó a casa y dijo: “¡Cristiano marcó tres goles! ¡Era increíble! ¡Tienes que venir a verlo jugar!

Pero aun así, antes de cada partido miraba hacia el banquillo y veía a mi padre parado allí, solo. Entonces, un día (nunca olvidaré esta imagen), estaba calentando y miré y vi a mi mamá y a mis hermanas sentadas juntas en las gradas. Parecían… ¿cómo digo esto? Parecían acogedores. Estaban apiñados muy juntos y no aplaudían ni gritaban, simplemente me saludaban, como si estuviera en un desfile o algo así. Definitivamente parecían como si nunca antes hubieran asistido a un partido de fútbol. Pero estaban allí. Eso es todo lo que me importaba.

Imágenes VI/Getty Images

Me sentí tan bien en ese momento. Significó mucho para mí. Fue como si algo cambiara dentro de mí. Estaba realmente orgulloso. En aquella época no teníamos mucho dinero. La vida era entonces una lucha en Madeira. Estaba jugando con las botas viejas que me pasó mi hermano o mis primos. Pero cuando eres niño, no te importa el dinero. Te importa cierto sentimiento. Y ese día, este sentimiento fue muy fuerte. Me sentí protegida y amada. En portugués decimos menino querido da família.

Miro el recuerdo con nostalgia, porque ese período de mi vida resultó ser corto. El fútbol me lo dio todo, pero también me llevó lejos de casa antes de estar realmente preparado. Cuando tenía 11 años me mudé de la isla a la academia del Sporting de Lisboa y fue el momento más difícil de mi vida.

Es una locura para mí pensar en esto ahora. Mi hijo, Cristiano Jr., tiene 7 años cuando escribo esto. Y solo pienso en cómo me sentiría si le hiciera la maleta dentro de cuatro años y lo enviara a París o Londres. Parece imposible. Y estoy seguro de que a mis padres les parecía imposible hacerlo conmigo.

Pero era mi oportunidad de perseguir mi sueño. Entonces me dejaron ir y me fui. Lloré casi todos los días. Todavía estaba en Portugal, pero fue como mudarme a otro país. El acento lo hacía como un idioma completamente diferente. La cultura era diferente. No conocía a nadie y me sentí muy solo. Mi familia sólo podía permitirse el lujo de venir a visitarme aproximadamente cada cuatro meses. Los extrañaba tanto que cada día era doloroso.

El fútbol me mantuvo en pie. Sabía que estaba haciendo cosas en el campo que los otros niños de la academia no podían hacer. Recuerdo la primera vez que escuché a uno de los niños decirle a otro niño: “¿Viste lo que hizo? Este tipo es una bestia.”

Empecé a escucharlo todo el tiempo. Incluso de los entrenadores. Pero siempre había alguien que decía: “Sí, pero es una pena que sea tan pequeño”.

Y es verdad, estaba flaca. No tenía músculos. Entonces tomé una decisión a los 11 años. Sabía que tenía mucho talento, pero decidí que iba a trabajar más duro que todos. Iba a dejar de jugar como un niño. Iba a dejar de actuar como un niño. Iba a entrenar como si pudiera ser el mejor del mundo.

No sé de dónde vino este sentimiento. Estaba justo dentro de mí. Es como un hambre que nunca desaparece. Cuando pierdes, es como si estuvieras muriendo de hambre. Cuando ganas, todavía es como si estuvieras muerto de hambre, pero te comiste un poco de migaja. Esta es la única manera en que puedo explicarlo.

Empecé a escabullirme del dormitorio por la noche para ir a hacer ejercicio. Me hice más grande y más rápido. Y luego caminaba hacia el campo, ¿y la gente que solía susurrar: “Sí, pero es tan flaco”? Ahora me estarían mirando como si fuera el fin del mundo.

Cuando tenía 15 años, recurría a algunos de mis compañeros durante los entrenamientos. Lo recuerdo muy claramente. Les dije: “Algún día seré el mejor del mundo”.

Se estaban riendo un poco de eso. Ni siquiera estaba todavía en el primer equipo del Sporting, pero tenía esa convicción. Realmente lo dije en serio.

Cuando comencé a jugar profesionalmente a los 17 años, mi madre apenas podía mirar debido al estrés. Ella venía a verme jugar al antiguo Estádio José Alvalade y se ponía tan nerviosa durante los partidos importantes que se desmayó algunas veces. En serio, se desmayó. Los médicos empezaron a recetarle sedantes sólo para mis partidos.

Le decía: “¿Recuerdas cuando no te importaba el fútbol?” ?

Empecé a soñar cada vez más grande. Quería jugar para la selección nacional y quería jugar para Manchester porque veía la Premier League por televisión todo el tiempo. Me quedé fascinado por lo rápido que se movía el juego y las canciones que cantaba la multitud. El ambiente fue muy conmovedor para mí. Cuando me convertí en jugador del Manchester, fue un momento de mucho orgullo para mí, pero creo que fue un momento de orgullo aún mayor para mi familia.

Al principio, ganar trofeos fue muy emotivo para mí. Recuerdo que cuando gané mi primera Liga de Campeones en Manchester, fue una sensación abrumadora. Lo mismo con mi primer Balón de Oro. Pero mis sueños siguieron haciéndose más grandes. Ese es el objetivo de los sueños, ¿verdad? Siempre había admirado Madrid y quería un nuevo desafío. Quería ganar trofeos en el Madrid, batir todos los récords y convertirme en una leyenda del club.

En los últimos ocho años he conseguido cosas increíbles en el Madrid. Pero, para ser honesto, ganar trofeos más adelante en mi carrera se ha convertido en una emoción diferente. Especialmente en estos dos últimos años. En el Madrid si no se gana todo, los demás lo consideran un fracaso. Esta es la expectativa de grandeza. Este es mi trabajo.

Pero cuando eres padre, es un sentimiento completamente diferente. Un sentimiento que no puedo describir. Por eso mi estancia en Madrid ha sido especial. He sido futbolista, sí, pero también padre.

Fotopress/Getty Images

Hay un momento con mi hijo que siempre recordaré con tanta claridad.

Cuando pienso en ello, siento calor.

Fue el momento en el campo después de que ganáramos la última final de la Liga de Campeones en Cardiff. Hicimos historia esa noche. Cuando estaba en el campo después del pitido final, sentí como si hubiera enviado un mensaje al mundo. Pero entonces mi hijo entró al campo para celebrar conmigo… y fue como un chasquido de dedos. De repente, toda la emoción cambió. Estaba correteando con el hijo de Marcelo. Sostuvimos el trofeo juntos. Luego caminamos por el campo, de la mano.

Es una alegría que no entendí hasta que fui padre. Hay tantas emociones sucediendo simultáneamente que no puedes describir el sentimiento con palabras. Lo único que puedo comparar es con cómo me sentí cuando estaba calentando en Madeira y vi a mi madre y a mi hermana acurrucadas en las gradas.

Cuando regresamos al Bernabéu para celebrar, Cristiano Jr. y Marcelito estaban jugando en el campo delante de toda la afición. Era una escena muy diferente a cuando yo jugaba en la calle a su edad, pero espero que el sentimiento por mi hijo sea el mismo que el que sentí por mí. Menino querido de la familia.

Después de 400 partidos con el Madrid, ganar sigue siendo mi máxima ambición. Creo que nací así. Pero la sensación después de ganar definitivamente ha cambiado. Este es un nuevo capítulo en mi vida. Tenía un mensaje especial grabado en mis botas nuevas. Está justo en el talón, y las palabras son lo último que leo antes de atarlos e ir al túnel.

Es como un recordatorio final… una motivación final. Dice: “El sueño del niño”.

El sueño del niño.

Quizás ahora lo entiendas.

Al final, por supuesto, mi misión es la misma de siempre. Quiero seguir batiendo récords en el Madrid. Quiero ganar la mayor cantidad de títulos posibles. Ésta es simplemente mi naturaleza.

Pero lo que más significa para mí de mi paso por Madrid, y lo que les contaré a mis nietos cuando tenga 95 años, es la sensación de caminar por el campo como un campeón, de la mano de mi hijo.

Espero que lo hagamos de nuevo.

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